洪灾凶猛来袭 英国经济或将“感冒”

06-11
作者 :
云齿墒

在百年一遇的洪灾浸湿英国诸多街道之时,同样被浸湿的是英国2014年经济前景。

近几个月以来,强风暴席卷英国,持续多时的暴雨导致洪水泛滥成灾。截至目前,英格兰的部分地区已经被洪水浸泡了1个多月,大量的居民、企业被迫搬迁,农作物被淹,海岸线附近不少关键性铁路干线被毁。英国环境局日前表示,在本次洪灾中,英国的英格兰和威尔士地区损失巨大,大概有17.5万座商业地产已经被洪灾侵袭,数以千计的家庭和企业遭受损失。

为了应对凶猛洪灾,最近英国当局已经宣布了1亿英镑的新资金计划,用以帮助修建防洪设施。同时,英国官方也积极与几大保险巨头代表进行会面,协调赔付事宜以及商讨洪灾救助对策。除了英国总理卡梅伦频频出现在洪灾救助现场之外,英国威廉王子和哈里王子等王室成员也纷纷加入抗洪队伍,更是进一步凸显这场洪灾不可小觑。

上周英国央行行长卡尼表示,交通、农田以及其他企业可能受到了洪水的冲击。“这可能对短期经济前景带来影响”。但需附加说明的是,结论仍需以最终的受损数据为准。

尽管英国有关洪灾损失的最终官方数据尚未出炉,但分析师们认为,大可从保险业赔付金额中一窥究竟。德勤公司预计,随着暴风雨的继续以及洪灾蔓延,保险公司可能面临大约5亿英镑的赔付。有观察人士则认为,在2007年,英国夏季洪灾曾经导致了30亿英镑的保险赔付,创下历史最高点。从这次英国洪灾的情形来看,赔付规模可能与2007年持平。“由于洪水仍旧在英国的居民区内蔓延,我们无法计算出受损的总额。”英国保险协会日前回应说,相关的赔付申请也正在被处理,未来还需要数月,才能让遭到洪水浸泡的房屋干透,并且修整或者重新建造。

不过,单从赔付的金额来看,并不足以说明洪灾对经济的影响。2月19日英国统计局数据显示,去年第四季度英国失业率意外上升,从上一季度的7.1%上扬至7.2%。有经济学家认为,这意味着英国经济复苏可能并不像人们预想的那样强劲,洪灾有可能会伤及英国今年的复苏之路。

对此,反对人士则不认同。“我们无法将洪灾损失形容成微不足道,毕竟大量英国人已经亲身体会到洪灾的负面影响。”环球透视首席英国和欧洲经济学家霍华德表示,受灾地区居民购买商品的能力将受到限制,并且他们无法上班,但这对整体经济的影响并不是巨大,而是十分有限的。不过,具体的经济影响也需要看英国恶劣天气以及洪灾未来还会持续多长时间。

总体来看,目前市场上以持有类似霍华德观点的官员、学者和分析人士居多,他们认为,这场洪灾可能会导致英国经济短期“感冒”,但不至于“伤筋动骨”。

“自然灾害可能会带来GDP下行冲击。”德国贝伦贝格投资银行首席英国经济学家罗布表示,但随着灾后重建以及修复工作的展开,GDP又将获得上行动能。在历史上这种例子很多。在2012年第四季度,英国经济因为遭遇恶劣天气导致该季度GDP下滑0.2%。但随后的修复以及补救又令GDP回升。而最近几年英国的切身经历也显示,英国经济往往能很容易地摆脱恶劣天气所带来的伤害。

“建筑业将是今后值得期待的行业,因为它会受到全国整体经济状态影响。”罗布如是表示。上周三,即便英国洪灾仍在肆虐,但卡尼仍将2014年英国经济增长预测值从早先的2.8%上调至3.4%。